Onze tocht naar Poon Hill

Vanuit Kathmandu hebben we ons busticket gekocht voor Pokhara, lekker vroeg vertrokken en aan onze 7 uur durende reis begonnen. De hele weg reden we door de valleien van Nepal. Op sommige stukken zelfs langs angstaanjagend diepe ravijnen. Op ongeveer 1 uur voordat we in Pokhara arriveerde zag je de enorme bergen verschijnen, echt zo indrukwekkend. We kregen al meteen rillingen door ons lichaam dat we daar doorheen zouden gaan lopen.
Eenmaal aangekomen in Pokhara hebben we de eerste 2 dagen besteed aan het voorbereiden van onze trek. Van onze trekvergunningen tot onze slaapzakken en jassen. Oké, we zijn er klaar voor!
Om 7 uur in de ochtend stond de gids klaar. We konden eindelijk aan ons avontuur beginnen. We waren zo zenuwachtig!
De eerste dag zou meteen een zware dag worden werd ons verteld. Maar omdat wij overal lazen dat de trek oh zo easy zou zijn dachten wij “oohhh.. dat komt wel goed”. Easy my ass! Dachten wij al na 3 uur lopen. Toen begon de hel pas echt! Na onze lunch begonnen we aan de killer trappen richting Ulleri. En ja hoor killer zijn ze zeker. Ruim 3500 trappen omhoog naar 2200 meter hoogte. Na nog eens 4 uur trappen lopen waren we dan eindelijk aangekomen in ons guesthouse. Met knikkende knietjes en helemaal buiten adem zijn we gaan zitten. “two milk tea please!” Toen kwam het moment van bezinning. “Waar zijn we aan begonnen?” dachten we. Het eerst wat we aan onze gids vroegen was wordt het morgen ook zo zwaar? Hij antwoorden “no, no easy really easy, nepali flat, the day after tomorrow is hard again 8 to 9 hours walk”. Ok dan dachten we, gelukkig! Na ons avond eten zijn we om 19:30 gaan slapen, volgens mij waren we al na 2 minuten in dromenland.
De volgende ochtend had ik zo een enorme spierpijn. Ojee… dachten we als dat maar goed komt. Zelfs de trappen naar beneden van onze kamer naar de eetruimte waren een hel! Ik kon geen trap meer zien! Op deze dag zouden we ongeveer 3,5 tot 4 uur lopen. We hebben dus maar flink wat tijgerbalsem opgesmeerd. Na ons ontbijtje en een paar foto’s te hebben gemaakt zijn we vertrokken.
En ja hoor… voor het eerste begrepen we wat “nepali flat” betekent. Trappen op, trappen af en nog veel meer trappen op.
Gelukkig hebben we ons sterk gehouden en elkaar er door heen geholpen. En wat waren wij trots dat we de afstand hadden afgelegd en dat net binnen 3 uur. JOEHOE!!! We zijn eindelijk in Ghorepani. Dit is een klein dorpje op 2874 meter hoogte. Onze volgende halte is Poonhill. Onze eindbestemming. Of ja.. eindbestemming. We moeten natuurlijk ook weer naar beneden, helaas! Maar dit is waar we voor gekomen zijn.
Voor de trek naar Poonhill hebben we besloten om rond 04:00 ’s nachts te vertrekken. Onze gids was wat minder blij met deze mededeling, maar ach! Na ons avond eten zijn we dus maar meteen naar bed gegaan. Om 3.30uur ging de wekker! Poeh wat is het koud!!! We hebben onszelf dik ingepakt en zijn begonnen aan onze trek. In de ijskou moesten we 2500 trappen omhoog naar Poonhill, wat ongeveer 1 uurtje zou duren. Dat hield ons wel warm! Het maanlicht verlichtte de bergen prachtig, dat konden we al zien tijdens onze tocht naar boven. Eenmaal aangekomen hadden we een magisch uitzicht. Op 3210 meter hoogte, zag je alle bergen om je heen. Omdat stil zaten begon het al aardig koud te worden, heel erg koud! Dus hebben we maar een heerlijk warm theetje gedronken. Toen begonnen we ons te beseffen dat we het hadden gehaald! Ons hoogste punt. We waren zo blij!En nog meer omdat we om 4 uur ’s nachts vertrokken waren en het hele uitzicht voor ons alleen hadden. Een klein uur later werd hier al snel verandering in gebracht. Er stonden ruim 200 andere toeristen.   Desondanks hebben we toch wel 3 uur van het prachtige uitzicht mogen genieten. Toen was het tijd om weer naar beneden te gaan. Oorspronkelijk zouden we op deze dag aan onze zware dag beginnen (de 8 tot 9 uur trek). Maar eenmaal in Ghorepani dachten we “nee…” beter morgen, laten we hier nog maar een dagje extra genieten van dit prachtige uitzicht en lekker uitrusten. Dan beginnen we de ochtend daarna lekker vroeg aan onze lange zware trek. Het leuke was dat iedereen na de zonsopgang meteen door ging. Dus we hadden het hele dorpje bijna voor ons zelf. Onze lodge was de hoogst gelegen lodge in Ghorepani en had echt een fantastisch uitzicht! Samen met onze “fellow trekkers” die we de eerste dag hebben ontmoet, hebben we hier nog de hele dag van mogen genieten.
De ochtend daarna begonnen we aan onze trek. De eerste paar uur gingen redelijk soepel, voor de verandering. Er waren zelfs wat echte vlakke stukken. Een groot deel van de trek was deze keer ook door het bos, waardoor het veel minder warm was. Dat zou het ook wel wat gemakkelijker hebben gemaakt. Het waren vooral weer veel trappen op en af. Ofja..trappen? meer losliggende stenen in de meest vreemde vormen die dan trappen voorstellen. We zijn meerdere keren uitgegleden, maar gelukkig niets ernstigs. Onze nike’s waren natuurlijk niet heel erg geschikt voor deze trek.
Na heel veel trappen af, pijnlijke knieen, kuiten en bovenbenen kwamen we dan eindelijk aan in Gandruk, onze slaapplek voor vannacht. We hebben gelijk, jawel, een WARME douche genomen. Eerder was er alleen koud water, dus dit is echt een luxe! Daarna zijn we lekker wat theetjes gaan drinken bij de kachel. We hebben het die avond best laat gemaakt. Toen we de trap af wilde lopen terug naar onze kamer ging dat wat minder makkelijk. Als pinguïns zijn we naar beneden gekomen.
De ochtend daarna zijn we om 8uur vertrokken. Zo gelukkig waren we! Onze laatste dag. We waren blij dat het klaar was, maar keken vooral ook uit naar dat eindpunt. Het feit dat we het af hadden gemaakt. We gingen kapot van de spierpijn, vooral bij de trappen naar beneden. Na 1 uur te hebben gelopen werd doorzettingsvermogen op de proef gesteld. Hier kon je een bus pakken richting ons eindpunt, Nayapul. We keken elkaar aan, en zeiden: “Neeeee! Nu moeten we het ook afmaken.” Na de trappen te hebben overleefd zijn we doorgelopen over wat meer vlakke grond. Nog 4 uur te gaan! Aan het aftellen waren we. Maar de tijd ging zo langzaam. Een half uur voor onze eindbestemming hebben we geluncht. Toen we weer wilde opstaan, bleek dat nog niet zo gemakkelijk te zijn. Net twee bejaarden. We staken de brug over, en ja hoor, verleiding nummer 2. “Do you want a taxi?” “We zijn eigenlijk praktisch in Nayapul, dus we hebben het toch soort van afgemaakt als we nu die taxi nemen toch?”ooooh en “same price” ook nog. “Neeeeee!! We moeten door!” Met verzuurde benen begonnen we dan aan ons laatste half uurtje. Een half uur heeft nog nooit zo lang geduurd. Toen we het eindpunt zagen voelde we echt een grote opluchting. We hebben het volbracht!
Nu gaan we lekker een paar dagen ontspannen in Pokhara. Daarna gaan we naar Chitwan national park.

 

Advertisements

Malapascua & Kalanggaman..true Paradise!

Hallo allemaal,
Daar zijn we weer. Deze keer vanuit de Filipijnen. Waarschijnlijk zijn jullie nog allemaal aan het bijkomen van de carnaval 🙂 Zoals jullie misschien al gezien hebben, hebben wij dat op onze eigen manier gevierd! hihi..
Waar waren we gebleven? We waren geland in Cebu, waar we een paar dagen hebben doorgebracht. Vanaf daar zijn we met de bus en de boot naar een eilandje gegaan, Malapascua. Ontzettend leuk! Dit eiland is nog bewoond door lokale mensen, er is een schooltje, wat winkeltjes, een aantal restaurantjes en natuurlijk de grote resorts. Wanneer je vanaf het strand het dorpje in loopt zit je dus middenin het plattelandsleven van de lokale mensen. Iedereen begint vriendelijk te lachen tegen je en maakt een praatje met je. De kindjes komen allemaal een high five geven. Zo lief!
Omdat we vrij laat aan kwamen zijn we wat gaan eten hebben we wat rondgelopen en zijn vervolgens gaan slapen.
Om 5 uur werden we wakker gekraaid door de hanen en deze stoppen niet na zonsopgang, nee ze kraaien de hele dag door tegen mekaar op. Iedereen op dit eiland heeft minstens 1 haan. Ze trainen deze en doen elke zondag hanengevechten met ze. Toen we een man met zijn haan bezig zagen zijn we even een praatje gaan maken. Vol trots liet hij de haan aan ons zien. Hij had al 18 gevechten gewonnen.
Daarna hebben we een snorkeltripje gemaakt rondom het eiland. Hier hebben we onze eerste zeeslang gespot! Waauw spannend. Hij zwom letterlijk onder ons. Blijkbaar ook nog super giftig!
Het koraal viel een beetje tegen, maar ach.. we hadden ons dagje gevuld!
De dag daarna zijn we naar een eiland gegaan op 2 uur varen van Malapascua, Kalanggaman Island. De eigenaar van het guesthouse had ons gewaarschuwd dat we dit absoluut niet met een kleine boot moesten doen. Hij zei dat er vaak wilde zee was en dat er zelfs mensen waren omgekomen.. OEI!
We hebben even rondgevraagd naar wat prijzen en hebben uiteindelijk via ons guesthouse geboekt. Leek ons wel zo betrouwbaar! Hij liet een van de lokale mensen het verder regelen. En wat stond daar om ons op te halen..? Een kleine boot. Oke.. no problem! Daar gaan we dan. Een heel hard motor geluid brult er uit de boot. Niet overdreven, alsof er iemand naast je staat met een betonboor. Hmmm.. dat was gister niet zo bij onze snorkeltour. Halverwege valt dan ook de motor uit. Gelukkig krijgt hij hem na een tijdje weer aan de praat en arriveren we een uur later op het eiland. WAAUW! Prachtig. De zee is zo helder en fel blauw. En dan ligt er een hele lange dunne streep zand met palmbomen erop. Precies een droom!
We hebben echt genoten van het moment. Veel foto’s gemaakt, gezwommen, gesnorkeld en lekker barbecue gegeten. Om 14uur was het weer tijd om naar huis te gaan.. nu al? Little did we know..
De zee werd zo ontzetten ruw! En daar gingen we dan met ons kleine bootje. Ik kreeg al helemaal Titanic ideeën. Bij elke golf kwam er ook een hele plons water het bootje op. De kapitein was die er met een emmertje uit aan het scheppen. Trouwens.. ter info, gas geven ging met een touwtje aan de motor en het stuur was een bamboe stok. Na ongeveer 2 uur draaide de kapitein de boot opeens om. HUH? Hij zei niks maar begon gewoon de andere kant op te varen. Onze boot pakte de golf van de zijkant (hij hing sowieso al scheef) en daar gingen we dus wel even heel scheef omlaag. Uiteindelijk bleek dat er een stuk hout van onze boot was afgebroken en dat hij dat was gaan halen.
4 uur later, toen de zon al bijna onder was, kwamen we dan eindelijk aan op Malapascua. Maar echt.. het was de moeite waard!
De dag erna zijn we door het stadje gaan lopen. Daar zagen we kindjes spelen met krabben.. en niet zomaar spelen. Ze bonden er touwtjes omheen en gingen ze uitlaten! Zoals hondjes. Hahaha Hilarisch! Natuurlijk wilden ze allemaal maar al te graag op de foto.
De dag erna moesten we alweer terug. Om 9.00uur hebben we de boot genomen en om 10.30uur de bus richting Cebu. De rit was maar 135km maar we hebben er maar liefst 6.5 uur over gedaan. ’s Avonds hebben we echt onwijs lekker gegeten. Daarna hebben we onszelf nog op hartjes donuts getrakteerd omdat het Valentijn was! Dat is trouwens een groot event hier. Iedereen doet er aan mee. Mensen lopen in rode kleding, kopen rozen en ballonnen en alle hotels, restaurantjes zijn helemaal versierd.
We zijn nu in Moalboal, maar daarover horen jullie de volgende keer weer meer.

Heel veel liefs !
Rafael & Aimée

 

Melaka and the last few days..

Dear followers,

We’re home again! We’ve been in Melaka, Kuala Lumpur and Bangkok the last few days. So we’ll give you a short update.

We’ll start with Melaka. This is a very nice little town with lots of Dutch influences. Unfortunately we only spent 2 days here. The town is quite similar to Penang with the old buildings and the same relaxed feeling.  There’s not very much to do in the town apart from sightseeing, however the people are very nice and it’s definitely worth a visit. At the time we were in Melaka, there was a Chinese party going on. They were putting free beer in our hands and were very happy that we joined them.

The next day we went to Kuala Lumpur. Here we slept in little India very close to the central train station. We were so tired that we didn’t do very much that day. We went to Mid Valley Mega Mall for a little while, but were too tired to walk through the whole mall. So we only spent about an hour or so over there.

The next day we went to Bangkok. Here we went to the snake farm, which was very impressive. Here you could see all kinds of snakes. At 2.30 pm there was a snake show, where snake handling was shown. This especially done with different cobra’s and was very exciting! Everyone was holding in their breath while watching the snake handler do his job. We would definitely recommend a visit to the snake farm when you’re in Bangkok, because it really is amazing. Snake shows are held at 2.30 pm. and snake milking at 11 am. Be there in time though, because it can be very busy and there’s only limited space at the arena.

We had an amazing time! Thanks for all the likes and the comments! We didn’t have time to react at everyone, so sorry for that! But we did read every comment! Thanks for following, pictures, videos and practical tips will be coming soon.

Love,

Aimée & Rafael

Pulau Perhentian Besar

Dear followers,

To celebrate our anniversary of being already together for 11 years we went to Perhentian Besar, which is true paradise! Here we enjoyed the beautiful beach and the clear sea water. We swam between sharks, snorkeled with a big turtle and saw lots of stingrays and other fish.

Unfortunately our trip is almost coming to an end, with only 5 days to go.

We’re now in Melaka for two days, where after we go back to Kuala lumpur. Here we will be staying for 1 day before heading back to Bangkok.

You’ll be hearing from us again soon! For now, just enjoy the beautiful pics from Perhentian Besar 😉

Love,

Rafael & Aimée

Pulau Pinang..(Penang)

Dear followers,

As you might know, we’re now at Penang island. We’re currently staying at the famous George Town (world heritage site). Everyone who has visited Penang, knows about Penang hill, Kek lok si temple, tropical fruit farm, butterfly farm and tropical spice garden, war museum etc. These are all highlights of your visit in Penang! And of course we visited them 🙂 But what makes Georgetown such a pleasant city? We think it’s because the city has its own character with all the old buildings, history, street art and the people are super friendly! One thing that we noticed is that almost every single building has a different door! This inspired us to make door photography. Which may sound silly, but it’s really amazing. We will upload them after our trip, for the ones who may be interested.

Soooo.. about Penang, what to say more? You just have to come here and experience it yourself.. And believe us, you won’t regret it!

Tomorrow we’re heading to Pulau Perhentian Besar, which promises to be beautiful.

Love,

Rafael & Aimée

Langkawi

Hi dear followers,

It’s already 4 weeks ago that we left Holland for the beautiful Thailand and Malaysia.. time flies! unfortunately. The past 4 days we spent in Langkawi. What a beautiful island. We stayed at the town of Kuah, where unfortunately there’s not a lot to do. However all activities were spread across the island, so it didn’t matter a lot. To get around the island we rented a car, which was very cheap at 150 myr for 4 days.

The first day we went to the cable car (the one I was anxious about for the whole trip already). I have such a fear of height, but yeah Rafael really wanted me to go (and sort of pushed me) so I said yes. Well normally there is a line of about 2 to 3 hours (I read), now there was NONE AT ALL. We could immediately jump into the first cable car.. OMG! The trip to the first station took about 10 minutes. And we have to say IT WAS RALLY HIGH! Even Rafael thought so! At the first platform we enjoyed the beautiful view of the island, took some pics and continued to the second platform, which is actually even higher than the first one. At this second platform we had to climb some stairs to get on a lookout point, where we romantically enjoyed the sunset. The view was amazing! At some point it started to rain (just a tiny little bit), from the distance we saw some dark clouds coming up our way, so we smartly decided to head back down. Luckily we were just in time! Because it started to rain really hard!!

 

The next day we went to a secluded beach found on virtual tourist (we can’t remember the name sorry!). It is very near to Temurun waterfall and has an own private parking. You have to pay 2 MYR per person to go in there, but on a good day you have the beach almost for yourself! Be aware of the monkeys who steal every piece of food that they see.. Hereafter we went to Temurun waterfalls, which is VERY underrated in the lonely planet! It’s a definitely must see.! And if you like to have some privacy and spent some time with locals instead of tourists, this is the place to be.. Admission is free and you can park in front of it.

We also went to the famous Seven wells afterwards, just to check it out. We have to admit that the views from the top are stunning! BUT there are a lot of tourists over here and it’s quite polluted. We would definitely recommend to visit this place, but not for a really long time. Than Temurun waterfall is definitely a better choice. We thought the day was so nice that the day after we decided to go to the beach and waterfall again 🙂 .

We finished our day by visiting the backpackers area of Langkawi: Pantai Cenang. Here we had a nice sunset diner on the beach, how romantic ! Next to us there was a little table that we think was for a proposal or something. With tablecloth, candle light and a light string in the form of a heart. The day after we had our flight to Penang, so we only visited the jetty point where the eagle of Langkawi is located.

 

Love,

Rafael & Aimée

Ipoh and Pulau Pangkor

Hello dear followers,

Well this time we will be really short.. We had planned to visit Ipoh for 3 days. But unfortunately there was not really much to do here. We arrived from Cameron Highlands around 11 am. So we couldn’t check in at the until until 2 pm. We descided to check out the neighbourhoud (still wearing our long pants from cold Cameron Higlands). This neighbourhood was actually an industrial district, with a few food stalls and a lot of karaoke bars (if you know what we mean). Also there was a big shopping mall, where we went to kill some time!

At around 12 pm. We went back to the hotel to just sit around. We ran into the hotel manager, who was eating his meal. We started talking, and he offered to give us a tour around town, to see the major highlights of Ipoh. Really nice! We saw the caves, where Ipoh is known for and the colonial district. After a few hours we were already done sightseeing. OMG what are we going to do these 3 days!

We descided to stay only two days. The second day we went to Pulau Pangkor to just relax at the beach. Unfortunately the ride with the public bus took longer than the actual beach time!  But it was worth it!

Today we took a bus to Penang, where we’ll be staying tonight, and we like it already! Tomorrow we’re heading to Langkawi. We’ll be back in Penang in a few days.

Love,

Rafael & Aimée

Cameron Highlands, Boh Tea

Hello dear followers,

Cameron Highlands was amazingly beautiful, with all the tea plantations, the strawberry- and cactus valleys and all the other farms.

The first day we went to Mardi Agro Technology Park, which is a farm that cultivates all kinds of flowers, herbs and vegies.  Very nice! Here after we went to a little park. Here we saw a family celebrating the birthday of a boy with some slices of pizza (instead of cake). Out of the sudden we heard people sing from a distance. So, we went closer to watch where this was coming from. A group of children were singing and dancing in the park, so we went a bit closer to watch them. They started waving at us. And then suddenly the whole group came running to us! “Oh oh!!” Nothing bad though! They just wanted to perform for us.. REALLY NICE!! And funny 🙂 They showed us their little dance and asked us to make a picture with us.. that seemed a fair deal..haha

We heard a lot of stories that Cameron Highlands can be quite cold at night, but didn’t realize that the temperature could drop to 15 degrees Celsius. We clearly underestimated the temperature drops! Because it was sort of freezing at night! Especially compared to the day temperatures which can be quite hot.

The next day we rented a motorbike and went to the famous Boh tea Sungai Palace. LOVED IT! It was simply beautiful. We tried some fresh tea and the most delicious cake we ever had (carrot-banana cake: really a MUST TRY).

Here after we went to Raaju hill strawberry farm, where you can see lots of strawberry plants (not really special). However the fresh strawberry juice tastes delicious! After finishing our third piece of cake (of the day) we hopped back on our motorbike and further explored the valleys of Cameron Highlands. The views are pretty amazing, and it’s therefore advisable to rent a motorbike instead of booking a tour.

Love,

Rafael & Aimée

Amazing Kuala Lumpur..

Selemat Petang dear followers,

We’re sorry that it took us so long, but we were a bit busy discovering Kuala Lumpur! And WAUW what a city..! We´ve done a lot the past few days, but we´ll try to make a short summation.

We have been to some malls, which Kuala Lumpur has a lot of! Lots of them sell really expensive brands, which are not really for the backpacker´s wallet, but there are some “cheaper” stores.

Furthermore we went to KLCC Park, which is a very beautiful and well maintained park right in front of the famous Petronas Towers.  Here you’ll find a swimming pool (which is more of a foot bath) and a big playground (all free). This park is really nice for relaxing and meeting up with locals. Lots of locals asked us if they could make a pic with us!!Which we did off course!But we thought this was kind of funny..

Also we went to Aquaria KLCC. Unfortunately, it was really busy which made it hard to see all the fish. One cool thing though: In the beginning you have  a “touch pool”. Here you can touch sea cucumbers, sea stars, baby sharks and king crabs.

We also went to the famous skybar at the 33th flour of the Traders Hotel. From here you can look out at the Petronas towers. Which is very nice IF you have a window table. We showed up at about 18.45 and sort of all window tables were reserved for hotel guests. The ones that weren’t where already taken (So if you want to go here, make sure to be very early!). So we had a table a bit further from the window, but the view was still okay! Although we think you can make better pictures from the park. But overall the experience was pretty nice.

Furthermore we visited the chow kit wet market, in which you can find all kinds of fresh product, including cow heads !! blood all over the place and OMG what a smell..! But the people are very nice and it is a good market for photography and learning about new products.

Our hotel was located in Jalan Petaling Night Market, so we walked through this market everyday (a few times). Here you can get all fakery imaginable.! Handbags, glasses, shoes, headphones, watches etc. It’s a bit overpriced though! Because we even found it cheaper in a mall.

Finally we went to little India, where there was a ceremony going on. We walked through the temple for a while and went back to the hotel.

Love,

Rafael & Aimée

White water rafting and bareback elephant riding, Chiang Mai

For all the people who did the elephant tour with us: The pictures will be published on our website as soon as possible! We first have to convert the files to Jpeg. Please follow us to receive an notification of our new posts, where we’ll be putting the pictures in.

 

Dear Followers,

Sunday our elephant trip was on the itinerary. We booked a tour at blue elephant, which gives you private tours, so you don’t end up in a tourist attraction. Pricewise, this was okay! Elephant camps are pricier overall so we think this is okay. Elephants were treated really well at this camp (thai elephant home), so we booked this tour.

The tour consisted of visiting a butterfly/orchid farm, visiting the long neck Karen hill tribe, white water rafting and elephant ride. The first two were not interesting at all. The butterfly/orchid farm was really small. The Karen hill tribe is just a made up tourist village where visitors are sort of forced to buy stuff.

So on to the real deal! White water rafting. This was just amazing. We LOVED it! If you’re into adventure you should definitely do this. When we finished the white water rafting we lunched at the camp. Here they served a really nice lunch, with fried chicken, pat thai, thai spaghetti and all kinds of veggies and fruits. During our lunch we had an amazing view of the river and the mountains.

Hereafter we went to the elephant camp. Where we had to change into mahout (elephant trainer) outfits. Really sexy! 😉

The elephants where somewhat bigger than what we expected! However Rafael wanted “Big boy” the largest of them all. We had a tour through the jungle with the elephant. Hereafter we headed to the river where we could wash them and play with the elephant, getting lifted by the trunk and getting elephant kisses. Soooo cute!

After washing them in the river, we headed back to the camp. We decided to go together on big boy!

Thank you,

Love,

Rafael & Aimée

Sunday Walking Street, Chiang Mai

We were really excited to visit this market, because we heard a lot of positive comments.  The market starts at 16.00pm and that’s about the time we arrived there. The market is HUGE! And has everything you can wish for, from food, souvenirs, clothes, handicrafts, thai massages to live music.

We made it our mission to try as many street stall dishes as possible. So we started with eating pastries, local dishes and ended up eating grasshoppers, larva and silkwurms. Actually they don’t taste as bad as you might think. Although you can buy everything here, we unfortunately didn’t.

If you’re getting to the market, just be sure to start early, because it’s a pretty long walk. We started around 4pm and ended around 10pm. Ooooh and if you hear the national anthem, don’t forget to stop walking and stop talking. Because we didn’t know!

Love,

Rafael & Aimée

sex, drugs & kapsalons

 

5 dagen geleden waren we aangekomen in Ho Chi Minh, een hele grote verwesterde stad met hele rare gewoontes. Enkele voorbeelden, Kentucky fried chicken, Prada en andere merken, winkelcentrums, pizza’s en heel veel westers voedsel, Europese auto’s, super moderne kantoorgebouwen etc. etc. De prijzen zijn ook westers, helaas! Het aller raarste, waar we serieus onze vraagtekens bij hadden, waren de kapsalons. Bij ons in de straat waren bijvoorbeeld al 4 kapsalons. De meisjes die daar werken zien er niet bepaald uit als een doorsnee kapper. Ze zijn allemaal gekleed in super korte rokjes, alsof er nog andere services zijn inbegrepen. Of dit nu echt het geval is weten we niet. Volgens een meisje in een restaurant waaraan ik het vroeg was het meer een marketing trucje.

Voorbeeldje (beetje lange link): http://www.google.nl/imgres?q=le+duyen&hl=nl&biw=1024&bih=497&gbv=2&tbm=isch&tbnid=4VQ3gLM8PylbwM:&imgrefurl=http://www.videohealthy.com/fFNLkbRKNTWET&docid=H-lk-tPGM-maPM&w=480&h=360&ei=nOxHToK3IYXKmAWioNGDBw&zoom=1&iact=hc&vpx=122&vpy=75&dur=2674&hovh=194&hovw=259&tx=175&ty=134&page=1&tbnh=101&tbnw=135&start=0&ndsp=16&ved=1t:429,r:0,s:0

We hebben in Ho Chi Minh ook een vismassage gehad, waar we het in onze vorige post al over hadden. Het voelde alsof je echt allemaal kleine elektrische schokjes kreeg maar tegelijkertijd kietelde het ook heel erg. Raf en ik waren in het begin echt keihard aan het lachen en onze benen eruit aan het trekken. Maar achteraf waren we er wel aan gewend. Maar dat was op zich echt een hele leuke ervaring.

Rafael was even naar buiten gegaan terwijl ik in de hotel lobby wachtte. Dit was misschien 6 meter verder. In dat kleine stukje is rafael een motorbiketaxi, drugs en een meisje aangeboden! Dus dan weet je hoe dat gaat. Geen idee of de kapsalonmeisjes bij hem hoorde?

Daarnaast zijn we nog naar Ben Tha market geweest. Dit is een marktje binnen een soort loodsachtig gebouw. Hier staan allerlei kraampjes van eten tot kleding tot kunst etc. Als je denkt dat Turkije en Egypte erg zijn, kom hier naartoe! Wanneer je bijv. door het kleding gedeelte loopt pakt iedereen iets vast en zegt “ look miss a nice shirt”, “look miss some jeans” , “look miss here some nice underwear!” En dan ben je dus pas 3 kraampjes gepasseerd! De mensen gaan je ook aanraken en vasthouden zodat je bij hun kraampje blijft staan. Een aparte ervaring, maar na een bepaalde tijd heel erg vervelend. Daarnaast liepen er echt ratten zo groot als konijnen rond! Echt idioot!

We kwamen door de straat met verschillende ambassades, de Nederlands ambassade had gewoon 1 bewaker, de Russische had 1 bewaker. Toen kwamen we langs een super beveiligd gebouw, alsof het een gevangenis was, met hekken en 20 bewakers. Natuurlijk de Amerikaanse ambassade! Blijkbaar gaan veel Vietnamezen hier hun wraak uiten wanneer ze uit hun huis worden gezet, dit vertelde ons iemand van de Nederlandse ambassade.

Voor de rest hebben we niet heel veel interessants gedaan in Ho Chi Minh. We hadden een hele leuke lounge bij ons naast, waar we elke dag wel even een koffietje of een cocktailtje gingen drinken. Er werkten echt hele lieve mensen, het drinken en eten was lekker en het zag er heel leuk uit.

Vandaag zijn we terug gevlogen naar Hanoi, deze keer zonder rare fratsen. We zaten wel naast een vrouw met een baby, die niet stopte met huilen! Ik snap niet waarom, maar ze trok de baby de luier uit, waarna die baby haar opeens compleet onder plaste, en de stoel! Ze heeft een aantal keer haar borst willen geven, maar helaas dat wilde ook niet werken. Eigenlijk wilde niets echt werken bij deze baby. De vlucht was verder weer helemaal oké. We vlogen weer met Vietnam airlines en het was deze keer geen propeller maar een groot vliegtuig.(boeing 307) Echt super luxe! Hele brede stoelen, tv-tjes en zelfs warm eten op een 2-uur durende vlucht. En al die service voor zo weinig geld!

We zijn nu dus weer aangekomen in Hanoi. Morgen gaan we naar Halong Bay, hier gaan we een boottour doen. (Zoek maar even op via google). Maar dat horen jullie nog wel. Nu gaan we slapen, want we moeten al vroeg vertrekken! Rafael zit nu al te klagen over de matras die echt keihard is! haha.. Hij heeft nu al rugpijn terwijl hij er pas 5 min. op ligt! Hij overweegt om op de grond te slapen, een duidelijk comfortabelere optie 😛

Liefs
Raf& Aimée

Een lijk in het vliegtuig!?!

op onze laatste dag in Phu Quoc hebben we het er toch maar op gewaagd om op de avondmarkt te gaan eten.Er lag een berg aan vis om uit te kiezen. We zouden in eerste instantie haai gaan proberen, omdat we dit al ergens op de kaart hadden zien staan. sorry dierenliefhebbers! Maar helaas konden we dit op de markt niet meer vinden. Dus zijn we voor de tonijn gegaan. HEERLIJK!! Hij was lekker gekruid en op de bbq gegrild. Het was echt een joekel van een vis voor maar $4,- voor een vis van ongeveer 3 kilo.

Gisteren zijn we vanuit Phu Quoc terug gevlogen naar Ho Chi Minh. Het vliegveld is echt heel erg klein en heeft ook maar 1 gate, echt nog kleiner dan Maastricht airport. We waren aan het wachten op onze vlucht VN1811 stoel 13!! What could go wrong? Tot we op een bepaald moment opeens een ziekenauto over de landingsbaan zagen rijden. Deze stopte naast ons vliegtuig. Alle mensen waren al aan het kijken. Toen we opeens heel veel mensen bij de ramen zagen staan gingen wij daar ook maar eens naar toe. Er lag dus een persoon in de auto, maar er kwam een zak uit. We dachten meteen al dat het een lijk was. De zak werd met 6 personen het vliegtuig in gedragen. Dit zou toch niet waar zijn?!

Iedereen was al aan het speculeren wat dat zou kunnen zijn. Toen we uiteindelijk naar het vliegtuig mochten gaan en we erin stapten. Bleek dat het gewoon een zieke man was en het blijkbaar normaal is deze zo te vervoeren. Pfoej wat een opluchting. De vlucht is verder prima verlopen, wel weer veel turbulentie. Vlak voor de landing, ik bedoel we zaten op rij 13, er moest toch iets gebeuren, begon de vrouw achter Rafael echt gigantisch te kotsen! jamjam..
Ik ging al bijna in de nek van die voor me zitten. Gelukkig hadden we de opfrissingsdoekjes nog, deze functioneerde echt goed als gasmasker! De vrouw bleef echt overgeven. En toen we eindelijk op de grond waren en we mochten uitstappen, liet ze de zakjes kots gewoon ergens op de grond liggen in het vliegtuig.

Eindelijk aangekomen in Ho Chi Minh, zijn we naast het hotel in een loungebar geweest, waar we de hele dag hebben gechilled. Rafael zijn nieuwe favo drankje is Vietnamese koffie met gecondenseerde melk en ijs. Ik had een mocca frappuchino waar opeens ook likeur in zat, waarvan ik bang werd dat ik dronken werd.

We zijn gisteren in bed gaan liggen, waarbij we opeens ontzettende jeuk kregen. Eerst dachten we aan Bedbugs, wat in Azië veel voorkomt. Maar daar is echt geen spoor van te bekennen. Nu zijn er nog twee opties: de miertjes die in de kamer kruipen of een van de zoveel bijwerkingen van Malerone.
Voor de rest valt het tot nu toe wel mee met de bijwerkingen. Ik was wel een beetje verward, ik wist bijvoorbeeld niet meer hoe oud dat ik was! Rafael keek me aan of ik gek was, maar ik wist het serieus niet meer! Ik wist dat ik in 1990 was geboren, maar ik had al moeite om te bepalen of we nu in 2011 of 2012 leefden! Gelukkig heb ik alsnog uitgevonden hoe oud dat ik ben, namelijk 20. toch? haha

tot zo ver de nieuwe avonturen. Vanavond gaan we een vis massage doen, in Nederland ook wel bekend als Dr. Fish. Dit is hier belachelijk goedkoop als je het vergelijkt met Nederland. het kost hier namelijk maar $10,- voor 2 pers. voor een half uur. In Nederland zal dit rond de €50,- kosten p.p. hahahahaa!

Nou wij gaan weer verder krabben!

Liefs,
Aimée & Raf

Phu Quoc..we love you, but you stink!

We zijn nu een aantal dagen in Vietnam. Over 9 dagen moeten we helaas alweer naar huis. Waar waren we gebleven. De bus naar Ho Chi Minh. De busreis is goed en soepel verlopen. We kwamen om 6.30u aan in ons hotel, waar we te horen kregen dat we pas om 13.00u konden inchecken! Terwijl er wel kamers vrij hadden, want we kregen de optie om uit te rusten en eerder in te checken, waarvoor we dan dus moesten betalen! Heel behulpzaam en echt heel fijn na een busrit van 10 uur. We besloten om dan maar niet te slapen, puur uit principes en zijn de stad in gegaan.

Ho Chi Minh is eigenlijk wel een vrij moderne stad tegenover de rest van Vietnam. Alles is gestructureerd, met name het verkeer. Maar we hebben natuurlijk nog niet heel veel gezien, aangezien we er pas 1 dag zijn geweest, meer komt later.

We zijn die middag in de stad gebleven en ‘s avonds even iets gaan eten. Waarbij we onze eerste malaria tablet naar binnen moesten werken. Ik had vooraf nog even de bijwerkingen doorgelezen, waar ik niet echt heel vrolijk van werd! Meer dan 1 op de 10 zou overgeven, diarree etc. Dan 1 op de 10 heftige haaruitval, angstaanvallen en zulke rare dingen allemaal. Dan ben ik ook nog allemaal van die verhalen op internet gaan lezen. Dus ik voelde me al slecht voor ik die pil had ingenomen + we waren nog heel moe van die busreis. We hebben de voorschriften om vettig te eten maar gevolgd en hebben pizza gegeten. Rafael moet natuurlijk een halve operatie uitvoeren alvorens hij dat pilletje kan innemen, want ja hij krijgt het zijn keel niet af. Dus hij plet het elke dag met een glas. Jeetje.. dan zie je pas echt wat voor chemisch goedje je eigenlijk inneemt. Het heeft echt de kleur van kerriepoeder! Het is natuurlijk veel makkelijker om zo’n ding in een keer in te slikken, maarja. Raf zit vanaf nu nog 9 dagen elke middag te kokhalzen met een kerriegeel sapje!

Maar het slikken van die vieze kerriegele pilletjes heeft natuurlijk allemaal een doel. Phu Quoc Island. We zijn eergister vanuit Ho Chi Minh naar Phu Quoc Island gevlogen. (vlucht 3 van de 7) De vlucht duurde maar 1 uurtje, maar was wel spannend want we gingen met een propeller vliegtuigje. Het maakte echt een ontzettend lawaai, en bij ieder windstootje gaat het vliegtuig scheef. Maar verder had de piloot goed gevlogen.

Phu Quoc.
Onze eerste indruk: “Wat stinkt het hier!!” Maar dit komt omdat op dit eiland vissaus wordt geproduceerd in grote hoeveelheden, voor heel Vietnam en omgeving! Je kunt je voorstellen wat die visresten voor een smakelijke aroma produceren 😉
De eerste dag op Phu Quoc hebben we een scootertje gehuurd en zijn we naar watervallen gegaan. Dat was weer eens in de middle of nowhere. De bewegwijzering is hier echt nog veel en veel slechter dan waar dan ook. Iets dat op de kaart staat aangegeven heeft opeens een Vietnamese naam. Dus zonder locale hulp hadden we het nooit gevonden. De watervallen waren ijskoud en héél erg glad. We moesten door een dichtbegroeid oerwoud lopen bergopwaarts op een paadje van grote stenen met scherpe vormen. Hier hebben we een nieuwe definitie aan wandelschoenen gegeven, we hadden namelijk de slippers aan. Rafael is een paar keer zijn slipper verloren die dan gewoon in tweeën ging omdat het bandje los liet!We zijn ook nog eventjes naar een pagode geweest. Waar we alweer een hakenkruis zagen. Het is voor ons echt een mysterie, maar er staan overal hakenkruizen bij geloofstempels etc. Het verschil is blijkbaar dat dit hakenkruis altijd recht staat en het door ons gekende hakenkruis staat scheef.

’s Avonds zijn we naar de nightmarket gegaan, waar vooral veel vis wordt verkocht. Er liggen heel veel soorten vis op een tafel, daarnaast zitten er ook nog een aantal soorten apart in bakken. Hier kun je dan kiezen welke ze voor je moeten klaarmaken. In een van die bakken zaten ook zeepaardjes. Geen idee of dit om te eten is, maar dat lijkt ons wel vreemd. Ze leven hier echt van de visvangst. De volgende ochtend liepen we door de straat, om even een tentje te zoeken om te ontbijten. Hier kwamen we een vrouw tegen met een kar waarop de vis en het vlees gewoon op wat karton lag, in de volle zon! Lekker..HACCP daar moet je hier niet mee aankomen.
Wat ons wel heel erg opviel is dat ze hier een vuilniswagen hebben! Ja echt. Dit hebben we tot nu toe alleen gezien in Hoi An, waar het toch nog grotendeels met de handen werd gesorteerd. Maar in plaats van alles overal maar op straat te gooien verzamelen de mensen het hier echt in dozen en de vuilniswagen komt dit dan iedere dag ophalen.
Na het ontbijt zijn we naar Bai Soa Beach gegaan, wat een slechte weg! Dit is dus de hoofdweg en de landweggetjes in Nederland zijn nog beter. Er zitten echt kuilen in alsof er komeet op is gevallen. Verder was de weg naar het strand heel erg verlaten. Phu Quoc is echt nog heel primitief. Alhoewel er op die weg wel veel resorts liggen en worden aangebouwd, terwijl de faciliteiten er eigenlijk niet zijn. Bijvoorbeeld ook hier in ons hotel, we zitten nu bij een Nederlander. Het hotel staat aan het strand, maar de hele kust is vol gebouwd met krotten! Diezelfde Nederlander vertelde ook dat het eiland blijkbaar echt vol zit met slangen. We hebben er zelf nog geen een gezien. Alleen gekko’s, waarvan we er al twee op onze kamer hebben gehad. Gelukkig hebben we hier een gekko whisperer. Die gast heeft zo een snelle handen als Mr. Miyagi. (karate kid). Oh en nu we het toch over dieren hebben. Gisteravond vloog er gewoon een vleermuis het hotel binnen. Hij heeft een paar rondjes om ons heen gemaakt en is toen maar weer weg gegaan.

Maar even terugkomend op het strand. Dit was echt prachtig! Echt witte stranden en een helderblauwe zee. Als jullie de foto’s zien gaan jullie jaloers worden! mhwuaahaha

Liefs,
Aimée & Raf

fans we love you too!

Het luxueuze leven van een backpacker/ The luxurious life of a backpacker

The first day in Nha trang: We dropped our stuff inside the hotel and immediately took of to Thap Ba Hot springs, which was amazing! It is very cheap and really relaxing. We took a mud bath and enjoyed our day chilling in the pools.

hot springs

The next day we went to Vinpearl Island, which is an island reachable by cable car, my favourite! NOT..haha

This island is an adventure/water park, which was also very nice for a day.. Yeah we sort of escaped from the backpackers life here in Nha trang and did all these luxury things.. but they really are affordable and fun!

IMG_5069 IMG_5063

————————————————————————————————————————–

Na een lange en vermoeiende bustrip vanuit Hoi An naar Nha trang vonden we dat we wel wat ontspanning konden gebruiken. Omdat we erg moe waren en nog tot 12.00u moesten wachten voor we onze kamer op konden, mochten we gelukkig even in een ander kamertje slapen. Toen we uiteindelijk wakker werden gemaakt, hebben we de spullen op de kamer neer gezet en hebben we besloten naar Thap Ba hot springs te gaan. In een woord GENIETEN!

We zijn begonnen met een lekker modderbadje, wat natuurlijk heel goed is voor de huid maar voor de looks even wat minder. Toen hebben we de modder van ons af gedouchd, wat nogal wat moeite kostte. Hierna moesten we door een soort wand met allemaal waterstralen, een soort watertherapie. En daarna hebben we in een heel erg warm mineraalwaterbadje gezeten, tot onze huid was gerimpeld en we er eigenlijk uit werden gezet. Het grappige was namelijk dat we een kaartje hadden gekocht waarbij je 20min. In het mineraalbad zou mogen zitten. Maar op de een of andere manier werden we aangezien voor V.I.P. beter toch! Toen mochten we in een apart gebied voor V.I.P’s. Ik denk dat we minstens 1 uur in dat bad hebben gelegen!heerlijk..

We mochten hiernaast nog vrijblijvend gebruik maken van een warm water bad, dat echt gloeiend heet was maar heel lekker. Een koud water bad, wat in Nederland waarschijnlijk gewoon een warm water bad zou heten, jacuzzi’s en watervallen. Dus dat was echt een even een relax dagje.

Vandaag dachten we; “Laten we het backpackersgevoel er maar even inhouden” not, en zijn we naar een water-pretpark gegaan, Vinpearl genaamd. Vinpearl is een eiland hier in Nha trang, dat is opgekocht door iemand en is ingericht als pretpark. Het minder leuke is dat we erheen moesten met een kabelbaan. Eigenlijk heb ik kabelbanen altijd al ontweken en ben er dus ook nog nooit in geweest. Ik ben zelfs al bang in het reuzenrad van de Valkenier. Het allerergste was nog dat dit ook nog eens da langste kabelbaan ter wereld bleek te zijn! Joepie?! Voordat ik hem zag ging het eigenlijk nog prima, maar toen sloeg echt de paniek toe. Zelf zo erg dat ik serieus ben gaan huilen! Het was echt dood en doodeng!

Gelukkig ben ik veilig aan de andere kant gekomen en zijn we weer een ervaring rijker! Op naar het waterpark dan maar. Hier waren vrij heftige glijbanen die echt heel stijl naar beneden liepen, en ja we zijn er vanaf gegaan. Haha nooit gedacht dat ik dat zou doen! Er was ook een heel mooi strand, waar we ook nog even lekker hebben gezwommen en 10 min. Gezond, wat meteen zijn effect heeft gehad: rood, rood en roder. Eigenlijk hadden we alleen een kaartje betaald voor het waterpark, maar omdat het systeem zo raar werkt dat je het kaartje al bij de kabelbaan afgeeft en daarna niets meer hebt konden we gewoon overal vrij in. We zijn dus ook nog eventjes naar het pretpark geweest en zijn daar naar een 4D film geweest, wat eigenlijk echt niets voorstelde! Echt alle Vietnamezen waren aan het schreeuwen en wij zaten er echt supernuchter tussen. Wat een ontzettend slechte 3d technologie hebben ze hier! Daarnaast nog wat spelletjes gedaan, voor de rest stelde het pretpark niet heel veel voor. We zijn nog even terug gegaan naar het waterpark , waar we nog even in het golfbad hebben gelegen.

Toen was het alweer tijd om naar huis te gaan. Ik had al besloten dat ik echt niet nog eens in die kabelbaan ging. no way! Maar toen we bij de boot aankwamen bleek dat deze pas weer over 2 uur vertrok, wat een geluk! Ik mocht dus nog eens in die kabelbaan en nu ook nog met 4 anderen in ons karretje. Ik heb Rafael echt hard geknepen, ben op zijn schouder gaan liggen met een handdoek in mijn gezicht en was echt heel erg blij toen er weer grond onder mijn voeten zat.

Kortom hebben we twee hele leuke dagen gehad.!

Liefs
Aimée & Raf