Onze tocht naar Poon Hill

Vanuit Kathmandu hebben we ons busticket gekocht voor Pokhara, lekker vroeg vertrokken en aan onze 7 uur durende reis begonnen. De hele weg reden we door de valleien van Nepal. Op sommige stukken zelfs langs angstaanjagend diepe ravijnen. Op ongeveer 1 uur voordat we in Pokhara arriveerde zag je de enorme bergen verschijnen, echt zo indrukwekkend. We kregen al meteen rillingen door ons lichaam dat we daar doorheen zouden gaan lopen.
Eenmaal aangekomen in Pokhara hebben we de eerste 2 dagen besteed aan het voorbereiden van onze trek. Van onze trekvergunningen tot onze slaapzakken en jassen. Oké, we zijn er klaar voor!
Om 7 uur in de ochtend stond de gids klaar. We konden eindelijk aan ons avontuur beginnen. We waren zo zenuwachtig!
De eerste dag zou meteen een zware dag worden werd ons verteld. Maar omdat wij overal lazen dat de trek oh zo easy zou zijn dachten wij “oohhh.. dat komt wel goed”. Easy my ass! Dachten wij al na 3 uur lopen. Toen begon de hel pas echt! Na onze lunch begonnen we aan de killer trappen richting Ulleri. En ja hoor killer zijn ze zeker. Ruim 3500 trappen omhoog naar 2200 meter hoogte. Na nog eens 4 uur trappen lopen waren we dan eindelijk aangekomen in ons guesthouse. Met knikkende knietjes en helemaal buiten adem zijn we gaan zitten. “two milk tea please!” Toen kwam het moment van bezinning. “Waar zijn we aan begonnen?” dachten we. Het eerst wat we aan onze gids vroegen was wordt het morgen ook zo zwaar? Hij antwoorden “no, no easy really easy, nepali flat, the day after tomorrow is hard again 8 to 9 hours walk”. Ok dan dachten we, gelukkig! Na ons avond eten zijn we om 19:30 gaan slapen, volgens mij waren we al na 2 minuten in dromenland.
De volgende ochtend had ik zo een enorme spierpijn. Ojee… dachten we als dat maar goed komt. Zelfs de trappen naar beneden van onze kamer naar de eetruimte waren een hel! Ik kon geen trap meer zien! Op deze dag zouden we ongeveer 3,5 tot 4 uur lopen. We hebben dus maar flink wat tijgerbalsem opgesmeerd. Na ons ontbijtje en een paar foto’s te hebben gemaakt zijn we vertrokken.
En ja hoor… voor het eerste begrepen we wat “nepali flat” betekent. Trappen op, trappen af en nog veel meer trappen op.
Gelukkig hebben we ons sterk gehouden en elkaar er door heen geholpen. En wat waren wij trots dat we de afstand hadden afgelegd en dat net binnen 3 uur. JOEHOE!!! We zijn eindelijk in Ghorepani. Dit is een klein dorpje op 2874 meter hoogte. Onze volgende halte is Poonhill. Onze eindbestemming. Of ja.. eindbestemming. We moeten natuurlijk ook weer naar beneden, helaas! Maar dit is waar we voor gekomen zijn.
Voor de trek naar Poonhill hebben we besloten om rond 04:00 ’s nachts te vertrekken. Onze gids was wat minder blij met deze mededeling, maar ach! Na ons avond eten zijn we dus maar meteen naar bed gegaan. Om 3.30uur ging de wekker! Poeh wat is het koud!!! We hebben onszelf dik ingepakt en zijn begonnen aan onze trek. In de ijskou moesten we 2500 trappen omhoog naar Poonhill, wat ongeveer 1 uurtje zou duren. Dat hield ons wel warm! Het maanlicht verlichtte de bergen prachtig, dat konden we al zien tijdens onze tocht naar boven. Eenmaal aangekomen hadden we een magisch uitzicht. Op 3210 meter hoogte, zag je alle bergen om je heen. Omdat stil zaten begon het al aardig koud te worden, heel erg koud! Dus hebben we maar een heerlijk warm theetje gedronken. Toen begonnen we ons te beseffen dat we het hadden gehaald! Ons hoogste punt. We waren zo blij!En nog meer omdat we om 4 uur ’s nachts vertrokken waren en het hele uitzicht voor ons alleen hadden. Een klein uur later werd hier al snel verandering in gebracht. Er stonden ruim 200 andere toeristen.   Desondanks hebben we toch wel 3 uur van het prachtige uitzicht mogen genieten. Toen was het tijd om weer naar beneden te gaan. Oorspronkelijk zouden we op deze dag aan onze zware dag beginnen (de 8 tot 9 uur trek). Maar eenmaal in Ghorepani dachten we “nee…” beter morgen, laten we hier nog maar een dagje extra genieten van dit prachtige uitzicht en lekker uitrusten. Dan beginnen we de ochtend daarna lekker vroeg aan onze lange zware trek. Het leuke was dat iedereen na de zonsopgang meteen door ging. Dus we hadden het hele dorpje bijna voor ons zelf. Onze lodge was de hoogst gelegen lodge in Ghorepani en had echt een fantastisch uitzicht! Samen met onze “fellow trekkers” die we de eerste dag hebben ontmoet, hebben we hier nog de hele dag van mogen genieten.
De ochtend daarna begonnen we aan onze trek. De eerste paar uur gingen redelijk soepel, voor de verandering. Er waren zelfs wat echte vlakke stukken. Een groot deel van de trek was deze keer ook door het bos, waardoor het veel minder warm was. Dat zou het ook wel wat gemakkelijker hebben gemaakt. Het waren vooral weer veel trappen op en af. Ofja..trappen? meer losliggende stenen in de meest vreemde vormen die dan trappen voorstellen. We zijn meerdere keren uitgegleden, maar gelukkig niets ernstigs. Onze nike’s waren natuurlijk niet heel erg geschikt voor deze trek.
Na heel veel trappen af, pijnlijke knieen, kuiten en bovenbenen kwamen we dan eindelijk aan in Gandruk, onze slaapplek voor vannacht. We hebben gelijk, jawel, een WARME douche genomen. Eerder was er alleen koud water, dus dit is echt een luxe! Daarna zijn we lekker wat theetjes gaan drinken bij de kachel. We hebben het die avond best laat gemaakt. Toen we de trap af wilde lopen terug naar onze kamer ging dat wat minder makkelijk. Als pinguïns zijn we naar beneden gekomen.
De ochtend daarna zijn we om 8uur vertrokken. Zo gelukkig waren we! Onze laatste dag. We waren blij dat het klaar was, maar keken vooral ook uit naar dat eindpunt. Het feit dat we het af hadden gemaakt. We gingen kapot van de spierpijn, vooral bij de trappen naar beneden. Na 1 uur te hebben gelopen werd doorzettingsvermogen op de proef gesteld. Hier kon je een bus pakken richting ons eindpunt, Nayapul. We keken elkaar aan, en zeiden: “Neeeee! Nu moeten we het ook afmaken.” Na de trappen te hebben overleefd zijn we doorgelopen over wat meer vlakke grond. Nog 4 uur te gaan! Aan het aftellen waren we. Maar de tijd ging zo langzaam. Een half uur voor onze eindbestemming hebben we geluncht. Toen we weer wilde opstaan, bleek dat nog niet zo gemakkelijk te zijn. Net twee bejaarden. We staken de brug over, en ja hoor, verleiding nummer 2. “Do you want a taxi?” “We zijn eigenlijk praktisch in Nayapul, dus we hebben het toch soort van afgemaakt als we nu die taxi nemen toch?”ooooh en “same price” ook nog. “Neeeeee!! We moeten door!” Met verzuurde benen begonnen we dan aan ons laatste half uurtje. Een half uur heeft nog nooit zo lang geduurd. Toen we het eindpunt zagen voelde we echt een grote opluchting. We hebben het volbracht!
Nu gaan we lekker een paar dagen ontspannen in Pokhara. Daarna gaan we naar Chitwan national park.

 

Advertisements

Yogyakarta & Bali

We hebben al een tijdje niets meer laten horen, daarom vandaag even een twee in een verslag.

Van het prachtige oerwoud in Bukit Lawang zijn we naar Yogyakarta gevlogen. Daar liep alles anders dan verwacht. We hadden hele avontuurlijke plannen voor ogen. We wilde ’s nachts een vulkaan gaan beklimmen om op de top zonsopgang te bekijken en we zouden naar een prachtig eiland gaan. Maar helaas, pindakaas! Het regende elke dag zo hard dat ons werd afgeraden de vulkaan omhoog te gaan. Ten eerste omdat het te glad zou zijn en er daardoor ongelukken zouden gebeuren en ten tweede omdat er veel wolken zijn en de zonsopgang dan niet de moeite waard was. Daarna werd ons gezegd dat het bootje naar het eiland door de regen vaak werd afgeblazen. Mensen hadden er zelfs wel eens 5 dagen vast gezeten.! Omdat wij daarna nog moesten vliegen leek ons dat dus geen strak plan. Een vlucht missen in deze vakantie is al voldoende, toch?
Nou wat hebben we toen gedaan? Wat rond gelopen in Yogyakarta, de Borobudur bezocht en onze ogen uitgekeken op de vogeltjesmarkt.
We hebben onze planning dus maar even helemaal aangepast. We zijn eerder naar Bali gevlogen. We bedachten dat het slim was om online alvast een hotel te boeken. We hebben heel Booking en Agoda doorgespit maar serieus er was GEEN hotel beschikbaar! “Dat kan niet!!” dachten we. Er zullen veel toeristen zijn, maar zo veel?? Neeee! We hebben uiteindelijk gebeld. Wat bleek, er was een feestdag op de dag dat we wilden inchecken: Nyepi, de dag van de stilte. Ze zeiden ons dat het niet mogelijk was om op deze dag in te checken en dat we dus een dag eerder of later zouden moeten komen. Oké! En ja hoor de resultaten op Booking veranderde gelijk al! De dag erna zijn we naar Bali gevlogen. Eenmaal geland zagen we echt alleen maar blanke mensen! Hahaha.Wauw.. wat zitten hier veel toeristen. We waren vrij laat aangekomen dus we zijn de eerste dag gewoon langs de boulevard gaan lopen van Kuta. De dag erna zijn we zijn we met een scootertje naar de prachtige rijstvelden gegaan in Jatiluwih, ruim 2 uur verder! Hihi.. Het was maar 57 km heen, maar de wegen het verkeer zitten hier niet echt mee. Met een pijnlijke kont kwamen we aan maar WAUW! Wat was dat mooi.
De dag erna was het de dag voor Nyepi. Want wat gebeurd er dan precies op Nyepi? Wij zijn gaan zoeken en het bleek dat dit een dag is waarop heel Bali doet alsof het dood is.
De dag ervoor wordt er heel veel lawaai gemaakt met potten en pannen tot laat in de nacht. Dit is om de boze geesten weg te jagen. Vanaf 6 uur ’s ochtends is het echter muisstil. Men mag niet in gemotoriseerde voertuigen rijden. Alle winkels, scholen en andere instellingen worden gesloten. Zelfs het vliegveld wordt gesloten. Alle toeristen worden verzocht om in hun hotel te blijven hun gordijnen dicht te houden en stil te zijn. Er mag geen licht naar buiten komen. Mensen mediteren de hele dag. Ze geloven dat wanneer de boze geesten overvliegen en niets zien of horen, ze denken dat Bali niet bestaat. We hebben de dag ervoor flink boodschappen gdaan om zo de dagen door te komen. ’s Avonds was het pikkedonker. Zo donker, dat heb je nog nooit gezien! Echt ongelofelijk. Het leek gewoon alsof er een zwart gordijn voor ons raam hing.
We zijn daarna naar Ubud gegaan. Hier hebben we de Rich walk gedaan, een prachtige wandeling buiten het toeristische deel van Ubud. Het was wel ontzettend warm, omdat je tussen het hoge gras loopt. Maar eenmaal aan het eind zijn we bij een super leuk restaurantje terecht gekomen. Deze had van die hutjes in de rijstvelden staan. Prachtig! Hier hebben we dus even genoten van een verkoelend drankje. We zijn ook naar Mount Batur geweest, een vulkaan. Prachtig prachtig prachtig!! De omgeving is heel erg mooi. We zijn de steile bergen naar beneden gegaan en naar het meer gegaan. We wilde ook nog naar de Chocolate Factory, maar dat liep ook weer helemaal anders dan verwacht. We hadden de locatie, we hadden een kaart en we hadden GPS. Maar de Chocolate Factory was nergens te bekennen. Het zou een half uurtje rijden rijden zijn. Nou wij hebben 2 uur gezocht! Locals wezen ons van links naar rechts en het meerendeel had er eigenlijk nog nooit van gehoord. Nu kunnen wij onszelf best ervaren “scooteraars” noemen. Maar dit was echt onvindbaar! We hebben het dus opgegeven. Heel erg..maar waar!
Daarna zijn we op souvenierjacht gegaan. En ja hoor…vrij snel hadden we er een gescoord. Voor de mensen die ons kennen, wij komen natuurlijk niet met een klein beeldje thuis. Neeeee , wij worden altijd verliefd op van die joekel dingen die je helemaal niet mee kunt nemen. Dus zijn we gaan nadenken hoe we dat zouden kunnen doen. Naar het postkantoor gegaan, op internet gezocht. Helaas is het het posten hier zo ontzettend duur dat het echt niet de moeite waard is, waarschijnlijk door het toerisme. Dus zijn we maar voor de iets kleinere optie gegaan van hetzelfde masker en hebben we dit in onze tas gepropt.De rest van de dagen hebben we vooral gerelaxt en ons mentaal voorbereid op de tocht in Nepal in eraan zit te komen! spannend!!!

Bohol

Vanuit Oslob zouden we vertrekken naar Cebu, waar we meteen met de boot zouden doorgaan naar Bohol. We waren al heel vroeg opgestaan want de bussen duren hier altijd veel langer dan verwacht. Bij het ontbijt vertelde een chinees koppel ons echter dat de eigenaar van ons guesthouse een boot had geregeld die direct vanuit Oslob naar Bohol zou gaan. Wij daarom even gaan informeren bij de eigenaresse. “Is it a small boat?” hihihi.. jaaaa wij hebben wat geleerd van ons avontuurtje in Malapascua. “Nooooo, big boat! No problem!” Rafael besloot toch nog even te wachten met betalen totdat hij de boot zou zien. De boot zou in de ochtend vertrekken. Vervolgens zei ze dat het 13.00uur zou worden, en enkele minuten later moesten we opeens haasten, want de boot was er! We zijn vervolgens naar de boot gebracht.. en ja hoor! SMALL! Het chinese koppel besloot ook niet op te stappen. Dus in het busje gingen we weer terug naar het guesthouse. Tja en nu dan dachten we….
Toen kwam de eigenaresse met het nieuws dat er ook een veerboot was naar Bohol. Dus wij dachten oké.. waarom zei je dat niet eerder, maar goed.
Vanuit daar zijn we in een razendsnel tempo naar de port gereden waar over 10 minuten een boot zou vertrekken richting Dumaguette. Vanuit daar zouden we dan een boot kunnen nemen naar Bohol. Met veel stress, hebben we die boot dus NET gehaald! Eenmaal aangekomen in Dumaguette hebben we 3 uur moeten wachten op de boot naar Bohol. In de tussentijd hebben we dus maar even wat gegeten.
Eenmaal aangekomen in Bohol, was het eigenlijk zo anders dat het bijna leek alsof je in een heel ander land was aangekomen. Alles was heel erg oud, maar daarentegen stond er wel een hele mooie nieuwe kerk, die echt prachtig was. Bij de avondmis kwamen er zo veel mensen dat het precies leek alsof MVV tegen RODA voetbalde. Ongelofelijk! Op onze eerste dag zouden we eigenlijk gewoon naar het strand gaan. Ik had echter het briljante idee om naar een super luxe resort te gaan. En ja hoor, dat kon! Voor 3 hele euro’s! Hier hebben we ons erg vermaakt in de infinity pool, waar we echt een prachtig uitzicht hadden op het strand en de zee.
De volgende ochtend hebben we een tuktuk gepakt richting busstation. Eerst kwam Jehova nog even bij ons langs om ons “the watchtower” aan te smeren. Maar deze weigeren we netjes. Het tuktuk ritje was een avontuur op zich! Deze man lachte na elke zin die hij zei, maar hard!! Echt heel hard! Vervolgens begon hij van alles uit de Bijbel aan ons te vertellen. Hij vroeg ons naar bepaalde liedjes uit de Bijbel, kennen jullie die? “Nee sorry.” En toen begon hij uit volle borst zijn favoriete Bijbel liedjes te zingen. We hebben zo gelachen.. sorry! Gelukkig moest hij er zelf ook om lachen.
Eenmaal aangekomen in Loboc had ik helaas weer ergens een voedselvergiftiging opgelopen dus hebben we de dag in de kamer doorgebracht met een emmer naast het bed. Gelukkig voelde ik me de dag erna weer als herboren. Op pad dus! We hebben een scootertje gehuurd en zijn vertrokken. Allereerst naar we de tarsiers gaan bekijken. Van die hele kleine maffe beestjes die heel erg schattig zijn als ze vooral hun oogjes maar dicht houden! Als ze ze open doen worden ze een beetje freaky! Geloof me, die wil je snachts echt niet zien. Hihihi. Maar ontzettend bijzonder om ze te mogen zien.
Daarna zijn we door gereden naar the Chocolate Hills, prachtig! Dit zijn eigenlijk hele gekke bergformaties die door heel Bohol te zien zijn. Maar op deze plek zie je er gigantisch veel bij mekaar liggen. Heel erg gek dat de natuur zoiets kan vormen.
Op de terugweg kwamen we een park tegen waar we een kijkje hebben genomen. Hier bleken ze vlinders te hebben. We kregen een kleine rondleiding met allemaal informatie over de rupsen en vlinders. Erg leuk, en vooral ook grappig! Zie onze foto maar!
We hebben even een lunch break gehouden en zijn vervolgens op ons scootertje verder gegaan richting de rivier.
Omdat Raf zijn coupe inmiddels erg was gegroeid, en er zich al krullen begonnen te vormen, is hij maar even naar de kapper gegaan. Hier mochten we in de rij gaan zitten. Voor €0,50 werd zijn haar helemaal geschoren en werden alle lijnen helemaal netjes met een mesje bijgesneden. Aan het eind werd er nog wat babypoeder overheen gegooid en Raf was weer zo goed als nieuw!
De dag erna zijn we weer terug gegaan naar Cebu met de boot. Op naar El Nido!

 

Onze avonturen in Moalboal en Oslob

Eenmaal aangekomen in Moalboal zijn we op zoek gegaan naar onze lodge. We sliepen deze keer in een rieten hutje. Vooral ’s avonds erg spannend, met alle geluiden die je hoort. Maar daar zullen we zo nog wel op terug komen. Moalboal is een klein stadje vooral bekend om haar mooie koraal en de waterval. De eerste dag hebben we dus gewoon wat rond gelopen. Op dag 2 zijn we gaan snorkelen. Gelijk wanneer je twee meter de zee in gaat zie je al het koraal en de visjes die er rond zwemmen. Ongeveer 5 meter verder wordt het koraal steeds dieper en ietsje later loopt er een stijle muur naar beneden tot 80 meter diep. Prachtig! We hebben de meest prachtige vissen, zeesterren en planten gezien. ’s Avonds zijn we gaan eten in een ontzettend schattig eettentje. Heel klein, met 4 tafeltjes en een heel klein barretje. Ze koken op een campingsetje met 3 gaspitjes, dus het duurt wel eventjes, maar ze zijn zo lief!
De dag daarna zijn we naar de Kawasan Falls gegaan. Dit is een waterval met ontzettend helder blauw water. We hadden een scooter gehuurd zodat we daarna nog wat rond konden touren. Bij de watervallen ontmoette we een man die zei dat het misschien ook wel leuk zou zijn om naar de hot springs te gaan. Hmmm.. klinkt goed! Het was maar 1 km verder, zei hij. Eenmaal aangekomen bij de waterval hebben we maar een plons genomen.. brrrrr! Ijskoud! Maar wat een mooi water! Hoe later het werd, hoe drukker het werd. Dus toen zijn we verder naar boven geklommen. Klimmen is ook echt wel klimmen. Wat een pad! Als we maar niet uitglijden en zo beneden liggen!
Na een tijdje zijn we weer terug naar beneden gegaan. Ik wilde nog even een leuke foto maken van Raf op een bruggetje, ik ging daarbij op t randje staan van de rivier. Opeens schreeuwt Raf: “Ga weg daar! EEN SLANG!! Ik spring natuurlijk meteen weg. Daarna kijken we samen hoe hij weg kruipt. Jeetje! En wij hebben net dat hele dichtbegroeide pad naar boven gelopen op onze slippertjes.
Aangekomen bij onze scooter besluiten we om op zoek te gaan naar de hot springs. We rijden… en rijden… en rijden.. hmmm.. 1 km? Dat kan toch niet. We vragen het aan wat locals. “Oh ja.. nog 4 km die kant op!”. Dus we rijden weer verder met ons scootertje. Uiteindelijk, 20 km verder, zagen we een groot bord met hot springs erop en ja hoor nog “2km”, achja we hebben al ruim 40km gereden dus wat maakt het uit dachten we. Hier moesten we een hobbelig kiezelweggetje naar boven. De natuur werd echt steeds mooier. In het bos tussen de hoge palmbomen lagen 3 hotsprings. 1 van van 36, 37 en maar liefst 42.6 graden Celcius. Wij natuurlijk weer als eerste in die ontzettend hete! Geloof me ik hou van een warm bad, maar dit was de next level! Vooral nadat ik net uit een ijskoude waterval kwam. Raf, die altijd alles TE warm vindt, vond het tot mijn verbazing heerlijk!
Nadat we uit waren gedobberd besloten we aan onze reis terug te beginnen van 40 km. “Misschien redden we dat dan nog voor het donker!” zei Raf. Daar gaan we dus weer dat hobbelige weggetje naar beneden. En ja hoor.. een lekke band! En nu dan? Om de scooter te mogen huren hadden we een formulier moeten ondertekenen. Hoer stonden de prijzen op van alle onderdelen, wanneer die kapot zouden gaan. Ik heb er een blik op geworpen en ze waren belachelijk hoog!
Twee locals op een scooter zeggen ons dat de achterband lek is: “yes we know.. do you know where we can fix it?” Oke, rij maar even achter ons aan. Eenmaal beneden rijden we al op de velg. De jongen die achterop zit stapt af, ik mag daar gaan zitten. Raf loopt met de kapotte scooter en de andere jongen achter ons aan. Hij brengt ons naar een klein repareer bedrijfje. Die haalt vervolgens onze binnenband tevoorschijn. Daar zit een dikke scheur in van een centimer of 10. Hij probeert het nog te plakken, maar dat gaat niet lukken zegt hij na 10 minuten. Inmiddels staat het halve dorp te kijken naar hoe onze scooter wordt gemaakt. Raf gaat met hem mee om een nieuwe band te kopen. Ik blijf achter met de mannen. We hebben de leukste gesprekken gehad! Hij wilde alles weten over Nederland. Zelfs de leraar van de school kwam een praatje maken.
Uiteindelijk is de band gerepareerd en zijn we er met €2,50 heel chill vanaf gekomen! En dat met een nieuwe band en het maken daarvan. Thank God! Dan konden we eindelijke beginnen aan onze terug reis. Voor het donker hebben we het helaas niet meer gered, maar ach. We hebben weer hele leuke mensen ontmoet!
En nu komt het grappige gedeelte.
’s Avonds in bed horen we opeens keihard een kat krijsen achter ons hutje! Oooooh jeeeee.. We weten allebei niet zo goed wat we moeten doen. “Moeten we dat gaan zeggen?” zei Raf. Ze blijft krijsen en opeens… is het stil. OMG! Die is dood! Omdat we maar een kat hoorden en verder geen ander beest, dachten we misschien zit er wel een slang achter ons hutje, zo’n gek idee is dat toch niet? Raf besluit om het even te gaan vragen. “Sorry miss.. strange question, but do you have cats?” “No”. “Because I think a cat got killed behind our hut. ” de vrouw kijkt hem heel raar aan, en denkt ik loopt maar even mee. Ze schijnt een beetje met wat licht en zegt “No nothing here, maybe the neigbors”. We hebben ons er daarna kapot om gelachen! Dus wat met de kat gebeurt is bijft een mysterie.
De ochtend erna zijn we vertrokken naar Oslob. Dit plaatsje staat vooral bekend om de walvishaaien. We zitten in een heel leuk hotelletje gelijk aan zee, met een ontzettend lieve eigenaresse. We werden meteen heel erg hartelijk begroet en kregen een hele lekkere lunch voorgeschoteld. Daarna zijn we op zoek gegaan in de scooter. Dit bleek nog niet zo gemakkelijk! Het is echt maar een heel klein stadje en blijkbaar zijn er geen echte verhuurbedrijven. Uiteindelijk hebben we via, via de scooter van de priester gekregen.. haha ja echt! Toen hij ons de scooter gaf zijn hij “May God be with you”.
De ochtend daarna zijn we om 5uur opgestaan. Met een scooter zijn we richting de walvishaaien gereden. Zooooo spannend. Vanaf het strand kunnen we ze af en toe even boven zien komen. Allereerst krijgen we informatie over wat er wel en niet mag. Vervolgens moeten we met een klein bootje richting de walvishaai. Waaauw! Wat zijn ze groot! Rustig aan klimmen we vanaf het bootje het water in. Dit is zo een fantastische ervaring. Gelukkig is het nog zo vroeg dat er bijna geen andere mensen zijn. Eentje doet zijn mond open. Omdat ik klem zit tussen een boot, mensen en de haai, kom ik heel erg dichtbij. En ik zie dat ik er zo in zou passen. HELP! Haha..
Na een half uurtje zit onze tijd erop. Die tijd vloog echt voorbij, helaas. Maar deze fantastische ervaring zal voor altijd bij ons blijven! Wat een prachtige dieren.
Na dit avontuur hebben we een heerlijk ontbijtje gehad aan het strand. Vervolgens zijn we naar de waterval gegaan. Deze was gigantisch!! Zo ontzetten indrukwekkend. Vanaf meters afstand word je al helemaal nat geregend door het spetterende water. Nou ja, laten we er dan ook maar gewoon in gaan. Daarna zijn we nog een beetje het stadje in gegaan. Hier kwamen we een hele stoet tegen met achterop een hele wagen vol met kinderen. Iedereen was in wit gekleed. In de voorste wagen lag een doodskist. Ik denk dat het halve dorp meeliep in deze stoet, erg indrukwekkend.
Wij zijn vervolgens naar de kerk van onze priester gegaan. Een hele mooie kerk met eromheen hele mooie gebouwen. Een hele tijd later zien we diezelfde stoet daar aankomen. Het vreemde is dat er voor en tijdens de begrafenis buiten gewoon ijsjes en andere lekkernijen werden verkocht die de bezoekers dan gewoon eten. Een beetje zoals onze koffietafel, denk ik. We besluiten door te gaan naar de bergen. We gaan een kronkelweggetje omhoog tussen de meest prachtige natuur. Je hebt uitzicht over de hele stad en de zee. Uiteindelijk wordt dit weggetje zo stijl dat we het idee hebben dat we straks achterover kiepen. Het scootertje trekt het ook niet meer echt. Dus gaan we maar weer terug! We besluiten op zoek te gaan naar de priester, zodat we zijn scooter kunnen terug brengen. Die is nergens te vinden. Naja.. dan maar eerst even wat eten. We besluiten naar een pizza tentje te gaan. Deze tip kregen we van een vrouw in ons hotel. Ze maken hier pizza in een pan! Het restaurant bestaat uit 1 tafeltje waar plaats is voor zo´n 6 mensen. Wanneer we binnen komen zitten er al 4 locals. We gaan er bij zitten. Ze hebben een bak ijs. Ik zeg “is dat koekjes ijs? Oooooh!!” Ze zeggen “take, take, take!!!” Wij: “oooh nooooo!” “YESSS take please!” Ik zie opens dat het Oreo’s zijn! En dat specifieke ijs zoekt Raf al de hele vakantie. Ik zeg “is dat Oreo ijs?” “YESSS!!!” en ik vertel dat Raf er al de hele vakantie naar zoekt en vraag waar we dit kunnen kopen. Ze zeggen enkel “NOOOOO please TAKE! ” en halen ons twee lepels. Daar zitten we dan, met zijn 6’en een bak Oreo ijs te eten voordat we onze pizza krijgen. Het was zo gezellig dat we gewoon vergaten iets te bestellen. hihihi. We hebben ontzettend leuke gesprekken gehad. Helaas moesten ze gelijk na hun pizza weer verder om de bus terug te nemen naar Cebu city. Anders hadden we er waarschijnlijk nog uren gezeten. Nadat wij onze pizza op hebben, die overigens super lekker was, zijn we weer op zoek gegaan naar de priester. En ja! Hij was thuis zei de marktmevrouw. Hij bedankt ons en wil ons terug brengen met een tuktuk. Nee dat hoeft niet! We lopen wel. Hij dringt aan en wil ons graag brengen, maar we zeggen dat het echt niet nodig is. Wat zijn de mensen hier toch lief! Op de weg naar huis komen we langs een karaokebar, waar een oude man aan het zingen is. Echt kattengejank komt er uit de speaker!!!hahaha.. we besluiten om even te blijven. We geven hem een luid applaus. Daarna zijn wij natuurlijk de sjaak! Kom, kom.. jullie mogen zingen. OOOOOh neeeeee.. wij kunnen echt niet zingen! Hihi.. We besluiten deze aanbieding dus maar over te slaan.

Liefs & May God be with you!

Battambang, Cambodja op zijn puurst!

Toen we in Battambang uit de bus stapte werden we gelijk overspoeld door tuktuk drivers. We stonden nog geen eens met onze voeten op de grond toen ze al aan het schreeuwen waren dat ze ons wilde brengen voor $1 de ander voor $0.50. Uiteindelijk bleek er een tuk tuk gratis naar ons hotel te rijden. Goed dealtje dus! In het stadje zelfs is niet veel te doen, maar er hangt een ontspannen sfeer en er zijn leuke cafés.
De volgende dag hebben we het platteland van Battambang verkend in een tuktuk. We zijn allereerst naar de Bamboo train geweest. Wat een ervaring!! Dit is een oude rails, waar vroeger een trein over reed. Op dit moment is het meer een attractie waar je met een soort bamboe vlotje overheen gaat. Doordat je zo dicht bij de grond zit lijkt het dus best wel heel erg hard te gaan en het maakt een ontzettend lawaai. Maar wat was het leuk! Aan de andere kant van de trein waren wat winkeltjes. Hier hebben we van wat kindjes allebei een zelfgemaakte ring gekregen, te lief! We hadden zelf wat dingetjes die we graag wilde zien, maar omdat we nog tijd hadden heeft de tuk tuk driver “Han” ons het platteland laten zien. PRACHTIG!!! Zo puur! Hij heeft ons eerst meegenomen naar een lokaal rijstfabriekje. Ontzettend leuk om te zien hoe de rijst wordt gepeld, gedroogd en gescheiden. Vervolgens zijn we door de meest prachtige landschappen gereden. We kwamen bij een hangbrug terecht, die erg wankel was! Doodeng.. Mensen gingen er zelfs met scooters overheen. En een stel jongeren waren zo vriendelijk om de brug, met ons erop, zelfs te laten schommelen! :O
We hebben hier ook een gefrituurde bananensnack gekregen van Han. Ook zijn we naar een aantal plantages gegaan en heeft hij ons kennis laten maken met vele nieuwe groentes en kruiden. Je kon gewoon de blijdschap en trots van Han’s gezicht aflezen toen wij hem vragen stelden en hij over zijn land kon vertellen. Hij ging ook steeds meer over zichzelf vertellen. Uiteindelijk zei hij dat zijn ouders in de killing cave zijn vermoord door de Khmer Rouge. Deze hebben een hele tijd de macht gehad in Cambodja. En de dingen die ze hebben gedaan zijn echt gruwelijk! Zoals vele families is ook de familie van Han uit elkaar gedreven. Hij heeft zijn broers en zussen sinds die tijd dus nooit meer gezien en heeft geen idee of ze nog leven. Onvoorstelbaar! Hij bidt nog elke dag in de hoop hun te vinden.
Met een brok in onze keel zijn we uiteindelijk weer de tuktuk in gestapt. Hij heeft ons naar de batcave gebracht waar rond 17.30uur duizenden vleermuizen tegelijkertijd naar buiten vliegen. Dat wilde wij natuurlijk wel zien! Met ons waren volgens mij alle toeristen die op dat moment aanwezig waren in Battambang ook bij deze grot. Haha.. Het hele muurtje zat vol!
Een hele tijd hebben we vol spanning zitten kijken naar de grot. En eindelijk was het dan zo ver! Onvoorstelbaar hoe veel vleermuizen daar vandaan kwamen! Dat ging minstens een half uur zo door. Han wist nog een betere plek om de vleermuizen te zien vliegen en heeft ons daarheen gebracht. Daarna zijn we naar het hotel gegaan en een hapje gaan eten.
De dag erna hebben we lekker ontspannen aan een zwembadje!
Nu zitten we in Phnom Pehn. De busreis hierheen was 7 uur en het waggelde ontzettend. Na 5 uur voelde ik, Aimée me heel slecht. Ik heb uiteindelijk dus ook overgegeven. In een doorzichtig plastic zakje zelfs! Echt vies! Raf heeft de buschauffeur laten stoppen en ik ben met mijn doorzichtige zakje door de bus heen naar buiten gelopen. We dachten dat het reisziekte was, maar helaas bleef het heel de dag en nacht aanhouden inclusief buikgriep-achtige klachten. Dus misschien toch een voedselvergiftiging. Ik heb dus nog niets van Phnom Pehn gezien, behalve de hotelkamer.
Raf zegt dat we naast de rosse buurt zitten die vooral veel aandacht trekt van vieze oude mannetjes. Jakkes! Meer horen jullie snel!

Liefs,

Rafael & Aimée

Siem Reap

Hallo lieve allemaal,

Hier ons echte eerste reisverslag vanuit Siem Reap, Cambodja. We zijn hier nu 5 dagen en morgen gaan we door naar Battambang, een klein plaatsje ongeveer 3 uur hier vandaan.
Siem Reap staat natuurlijk bekend om de tempels, waaronder Angkor Wat. Wij hadden een pas gekocht voor 3 dagen, zodat we veel tempels konden bezoeken.
Op dag 1 hebben we het stadje verkend met de fiets. We hebben een beetje rond gedwarreld en zijn uiteindelijk een heel leuk klein schooltje tegen gekomen. Het was een soort van basisschooltje met een aantal klasjes.. en heeeeel veel leerlingen. Allemaal even schattig! Hier hebben we een tijdje rond gekeken. Daarna zijn we verder gegaan met onze verkenning.
Op dag 2 besloten we het avontuurlijk aan te pakken. We wilden de zonsopgang zien bij Sra Rang, een meer binnen het tempelcomplex. Maar i.p.v. een tuk tuk, wat hier heel gebruikelijk is, gingen wij met de fiets. Om 4.30 uur zijn we dus op ons fietsje gestapt. Eenmaal bij de entree aangekomen dachten we echt: “: Nou, dat is toch helemaal niet ver! Waarom doen dit niet meer mensen?” Niet wetend dat er nog vele kilometers achter de entree zouden volgen. Na heel wat gefietst kwamen we op een onverlichte weg aan. Oh ja ter informatie, de fietsen hier hebben helaas geen licht. Achter de tuk tuk’s aan zijn we de onverlichte weg opgereden. Helaas reden die wat sneller en fietsten we dus al snel in het pikkedonker! Met behulp van een klein beetje maanlicht zijn we toch nog door gefietst. Totdat we op een splitsing kwamen en eigenlijk geen idee hadden waar we nu eigenlijk waren. Het is er heel dicht begroeid en er was geen tuk tuk of motor te bekennen. Gelukkig hoorde we in de verte een fietsbelletje! Toen begonnen we te roepen: “Hello, hello, we’re here!” Twee Maleisische meisjes waren ook op de fiets, ook zonder licht! Gelukkig hadden ze een smartphone met flits. Met de telefoon in het mandje fietste een meisje voorop. De rest volgde. Wat een redding! Een paar kilometer verder kwamen we dan eindelijk aan op onze bestemming. We moeten zeggen, het was wel echt de moeite waard! We hebben een prachtige zonsopgang gezien en echt heel veel mooie foto’s gemaakt. Na de zonsopgang hebben we nog andere tempels bezocht op ons fietsje! Met veel zadelpijn zijn we uiteindelijk in ons guesthouse beland.
Op dag 3 zijn we wederom de zonsopgang gaan bekijken, deze keer bij Angkor Wat. Deze keer leek het ons toch verstandiger om een tuk tuk te nemen 😉 hihihi.. Toen merkte we eigenlijk pas hoe immens groot het hier is! De afstanden tussen de tempels zijn enorm! Een van de mooiste tempels lag op ongeveer 32 km afstand, the Lady temple. Deze tempel had ontzettend gedetailleerde graveringen op de muren en had een andere tint dan alle andere tempels. Op de terugweg zijn we even gestopt bij het landmine museum. Een heel klein museum, maar zeker de moeite waard. Dit is een museum van een Amerikaanse man die hier actief bezig is met het verwijderen van landmijnen. Wat hier echt nog steeds een heel groot probleem is en veel slachtoffers veroorzaakt. De verhalen die hij vertelde waren heel erg indrukwekkend. Hij vangt veel landmijn slachtoffers op en zorgt dat deze aan het werk kunnen of geschoold worden. Een heel goed project dus!
Op dag 4 hebben we even een tempel break genomen en zijn we gaan zwemmen bij de over buren. We dachten “lekker even afkoelen”.. Nou koel was het zeker! Het water was echt ijskoud! Maar.. we hebben na heel lang hyperventileren toch een paar baantjes getrokken. Daarna toch maar weer vlug in de zon gaan zitten. We hebben het dus maar gehouden bij die ene plons! Toen andere toeristen kwamen konden we lachen! Hihi..
’s Avonds hebben we onszelf getrakteerd op heel veel lekker eten en een voetenmassage. Aaauuw dat deed pijn! Het was een reflexologie massage. Weer een ervaring rijker. De pijn werd gelukkig steeds minder.
Op dag 5 hebben we weer tempels bezocht. Daarna zijn we nog naar het war museum gegaan. Dit wordt gerund door landmijn slachtoffers en bezit allerlei oorlogsmateriaal. Persoonlijk vonden we het niet bijzonder in vergelijking met bijvoorbeeld het war museum in Penang. Maar ach.. het is eens wat anders.
In de avonden zijn we elke keer naar het stadje gegaan om lekker te eten, te drinken en te ontspannen.Dit was het weer voor even, de volgende verslagen zullen jullie nog wel voorbij zien komen.

Heel veel liefs,

Rafael & Aimée

 

 

 

Melaka and the last few days..

Dear followers,

We’re home again! We’ve been in Melaka, Kuala Lumpur and Bangkok the last few days. So we’ll give you a short update.

We’ll start with Melaka. This is a very nice little town with lots of Dutch influences. Unfortunately we only spent 2 days here. The town is quite similar to Penang with the old buildings and the same relaxed feeling.  There’s not very much to do in the town apart from sightseeing, however the people are very nice and it’s definitely worth a visit. At the time we were in Melaka, there was a Chinese party going on. They were putting free beer in our hands and were very happy that we joined them.

The next day we went to Kuala Lumpur. Here we slept in little India very close to the central train station. We were so tired that we didn’t do very much that day. We went to Mid Valley Mega Mall for a little while, but were too tired to walk through the whole mall. So we only spent about an hour or so over there.

The next day we went to Bangkok. Here we went to the snake farm, which was very impressive. Here you could see all kinds of snakes. At 2.30 pm there was a snake show, where snake handling was shown. This especially done with different cobra’s and was very exciting! Everyone was holding in their breath while watching the snake handler do his job. We would definitely recommend a visit to the snake farm when you’re in Bangkok, because it really is amazing. Snake shows are held at 2.30 pm. and snake milking at 11 am. Be there in time though, because it can be very busy and there’s only limited space at the arena.

We had an amazing time! Thanks for all the likes and the comments! We didn’t have time to react at everyone, so sorry for that! But we did read every comment! Thanks for following, pictures, videos and practical tips will be coming soon.

Love,

Aimée & Rafael

Pulau Perhentian Besar

Dear followers,

To celebrate our anniversary of being already together for 11 years we went to Perhentian Besar, which is true paradise! Here we enjoyed the beautiful beach and the clear sea water. We swam between sharks, snorkeled with a big turtle and saw lots of stingrays and other fish.

Unfortunately our trip is almost coming to an end, with only 5 days to go.

We’re now in Melaka for two days, where after we go back to Kuala lumpur. Here we will be staying for 1 day before heading back to Bangkok.

You’ll be hearing from us again soon! For now, just enjoy the beautiful pics from Perhentian Besar 😉

Love,

Rafael & Aimée

Pulau Pinang..(Penang)

Dear followers,

As you might know, we’re now at Penang island. We’re currently staying at the famous George Town (world heritage site). Everyone who has visited Penang, knows about Penang hill, Kek lok si temple, tropical fruit farm, butterfly farm and tropical spice garden, war museum etc. These are all highlights of your visit in Penang! And of course we visited them 🙂 But what makes Georgetown such a pleasant city? We think it’s because the city has its own character with all the old buildings, history, street art and the people are super friendly! One thing that we noticed is that almost every single building has a different door! This inspired us to make door photography. Which may sound silly, but it’s really amazing. We will upload them after our trip, for the ones who may be interested.

Soooo.. about Penang, what to say more? You just have to come here and experience it yourself.. And believe us, you won’t regret it!

Tomorrow we’re heading to Pulau Perhentian Besar, which promises to be beautiful.

Love,

Rafael & Aimée

Langkawi

Hi dear followers,

It’s already 4 weeks ago that we left Holland for the beautiful Thailand and Malaysia.. time flies! unfortunately. The past 4 days we spent in Langkawi. What a beautiful island. We stayed at the town of Kuah, where unfortunately there’s not a lot to do. However all activities were spread across the island, so it didn’t matter a lot. To get around the island we rented a car, which was very cheap at 150 myr for 4 days.

The first day we went to the cable car (the one I was anxious about for the whole trip already). I have such a fear of height, but yeah Rafael really wanted me to go (and sort of pushed me) so I said yes. Well normally there is a line of about 2 to 3 hours (I read), now there was NONE AT ALL. We could immediately jump into the first cable car.. OMG! The trip to the first station took about 10 minutes. And we have to say IT WAS RALLY HIGH! Even Rafael thought so! At the first platform we enjoyed the beautiful view of the island, took some pics and continued to the second platform, which is actually even higher than the first one. At this second platform we had to climb some stairs to get on a lookout point, where we romantically enjoyed the sunset. The view was amazing! At some point it started to rain (just a tiny little bit), from the distance we saw some dark clouds coming up our way, so we smartly decided to head back down. Luckily we were just in time! Because it started to rain really hard!!

 

The next day we went to a secluded beach found on virtual tourist (we can’t remember the name sorry!). It is very near to Temurun waterfall and has an own private parking. You have to pay 2 MYR per person to go in there, but on a good day you have the beach almost for yourself! Be aware of the monkeys who steal every piece of food that they see.. Hereafter we went to Temurun waterfalls, which is VERY underrated in the lonely planet! It’s a definitely must see.! And if you like to have some privacy and spent some time with locals instead of tourists, this is the place to be.. Admission is free and you can park in front of it.

We also went to the famous Seven wells afterwards, just to check it out. We have to admit that the views from the top are stunning! BUT there are a lot of tourists over here and it’s quite polluted. We would definitely recommend to visit this place, but not for a really long time. Than Temurun waterfall is definitely a better choice. We thought the day was so nice that the day after we decided to go to the beach and waterfall again 🙂 .

We finished our day by visiting the backpackers area of Langkawi: Pantai Cenang. Here we had a nice sunset diner on the beach, how romantic ! Next to us there was a little table that we think was for a proposal or something. With tablecloth, candle light and a light string in the form of a heart. The day after we had our flight to Penang, so we only visited the jetty point where the eagle of Langkawi is located.

 

Love,

Rafael & Aimée

Ipoh and Pulau Pangkor

Hello dear followers,

Well this time we will be really short.. We had planned to visit Ipoh for 3 days. But unfortunately there was not really much to do here. We arrived from Cameron Highlands around 11 am. So we couldn’t check in at the until until 2 pm. We descided to check out the neighbourhoud (still wearing our long pants from cold Cameron Higlands). This neighbourhood was actually an industrial district, with a few food stalls and a lot of karaoke bars (if you know what we mean). Also there was a big shopping mall, where we went to kill some time!

At around 12 pm. We went back to the hotel to just sit around. We ran into the hotel manager, who was eating his meal. We started talking, and he offered to give us a tour around town, to see the major highlights of Ipoh. Really nice! We saw the caves, where Ipoh is known for and the colonial district. After a few hours we were already done sightseeing. OMG what are we going to do these 3 days!

We descided to stay only two days. The second day we went to Pulau Pangkor to just relax at the beach. Unfortunately the ride with the public bus took longer than the actual beach time!  But it was worth it!

Today we took a bus to Penang, where we’ll be staying tonight, and we like it already! Tomorrow we’re heading to Langkawi. We’ll be back in Penang in a few days.

Love,

Rafael & Aimée

Cameron Highlands, Boh Tea

Hello dear followers,

Cameron Highlands was amazingly beautiful, with all the tea plantations, the strawberry- and cactus valleys and all the other farms.

The first day we went to Mardi Agro Technology Park, which is a farm that cultivates all kinds of flowers, herbs and vegies.  Very nice! Here after we went to a little park. Here we saw a family celebrating the birthday of a boy with some slices of pizza (instead of cake). Out of the sudden we heard people sing from a distance. So, we went closer to watch where this was coming from. A group of children were singing and dancing in the park, so we went a bit closer to watch them. They started waving at us. And then suddenly the whole group came running to us! “Oh oh!!” Nothing bad though! They just wanted to perform for us.. REALLY NICE!! And funny 🙂 They showed us their little dance and asked us to make a picture with us.. that seemed a fair deal..haha

We heard a lot of stories that Cameron Highlands can be quite cold at night, but didn’t realize that the temperature could drop to 15 degrees Celsius. We clearly underestimated the temperature drops! Because it was sort of freezing at night! Especially compared to the day temperatures which can be quite hot.

The next day we rented a motorbike and went to the famous Boh tea Sungai Palace. LOVED IT! It was simply beautiful. We tried some fresh tea and the most delicious cake we ever had (carrot-banana cake: really a MUST TRY).

Here after we went to Raaju hill strawberry farm, where you can see lots of strawberry plants (not really special). However the fresh strawberry juice tastes delicious! After finishing our third piece of cake (of the day) we hopped back on our motorbike and further explored the valleys of Cameron Highlands. The views are pretty amazing, and it’s therefore advisable to rent a motorbike instead of booking a tour.

Love,

Rafael & Aimée

Amazing Kuala Lumpur..

Selemat Petang dear followers,

We’re sorry that it took us so long, but we were a bit busy discovering Kuala Lumpur! And WAUW what a city..! We´ve done a lot the past few days, but we´ll try to make a short summation.

We have been to some malls, which Kuala Lumpur has a lot of! Lots of them sell really expensive brands, which are not really for the backpacker´s wallet, but there are some “cheaper” stores.

Furthermore we went to KLCC Park, which is a very beautiful and well maintained park right in front of the famous Petronas Towers.  Here you’ll find a swimming pool (which is more of a foot bath) and a big playground (all free). This park is really nice for relaxing and meeting up with locals. Lots of locals asked us if they could make a pic with us!!Which we did off course!But we thought this was kind of funny..

Also we went to Aquaria KLCC. Unfortunately, it was really busy which made it hard to see all the fish. One cool thing though: In the beginning you have  a “touch pool”. Here you can touch sea cucumbers, sea stars, baby sharks and king crabs.

We also went to the famous skybar at the 33th flour of the Traders Hotel. From here you can look out at the Petronas towers. Which is very nice IF you have a window table. We showed up at about 18.45 and sort of all window tables were reserved for hotel guests. The ones that weren’t where already taken (So if you want to go here, make sure to be very early!). So we had a table a bit further from the window, but the view was still okay! Although we think you can make better pictures from the park. But overall the experience was pretty nice.

Furthermore we visited the chow kit wet market, in which you can find all kinds of fresh product, including cow heads !! blood all over the place and OMG what a smell..! But the people are very nice and it is a good market for photography and learning about new products.

Our hotel was located in Jalan Petaling Night Market, so we walked through this market everyday (a few times). Here you can get all fakery imaginable.! Handbags, glasses, shoes, headphones, watches etc. It’s a bit overpriced though! Because we even found it cheaper in a mall.

Finally we went to little India, where there was a ceremony going on. We walked through the temple for a while and went back to the hotel.

Love,

Rafael & Aimée

the 1237 steep steps of wat tham seua, Krabi

Hello dear followers,

Our first planwas to book a tour to Bamboo Island, just enoying the sun, doing nothing and RELAX! But unfortunately there were no tours available because of Eid al-Fitr (end of the Ramadan). So our back-up plan was to visit wat tham seua.. Which initially doesn’t sound bad at al! Untill you see the 1273 steep steps you have to climb to reach the wat.!!

But we started of with good energy ! at least, for the first few steps.. When the steps got steeper, we started to get really exhausted.. and OMG still soooo many steps to go.. Why are we doing this again??

On our way up, we saw lots of tourists coming down, giving us some positive energy by saying : “You can do it”, “You’re almost there” and “it’s really worth it when you get there” so that was really nice and kept us going.

When we finally reached the top the view was amazing!! Sadly enough it started to rain really hard! But the good thing about that, is that it was instantly much cooler. So after this short shower we went back down.. Yesss again those 1273 steps. This however was a lot easier.. We were acting like we were really relaxed, sort of running down these stairs.. Although our legs were soooo shaky.. We thought to just act normal and put on our pokerface.. 😀

One tip when visiting this wat: Please bring your water. On the top there’s free water though, but you really need water walking up those stairs!

Love,

Rafael & Aimée

 

White water rafting and bareback elephant riding, Chiang Mai

For all the people who did the elephant tour with us: The pictures will be published on our website as soon as possible! We first have to convert the files to Jpeg. Please follow us to receive an notification of our new posts, where we’ll be putting the pictures in.

 

Dear Followers,

Sunday our elephant trip was on the itinerary. We booked a tour at blue elephant, which gives you private tours, so you don’t end up in a tourist attraction. Pricewise, this was okay! Elephant camps are pricier overall so we think this is okay. Elephants were treated really well at this camp (thai elephant home), so we booked this tour.

The tour consisted of visiting a butterfly/orchid farm, visiting the long neck Karen hill tribe, white water rafting and elephant ride. The first two were not interesting at all. The butterfly/orchid farm was really small. The Karen hill tribe is just a made up tourist village where visitors are sort of forced to buy stuff.

So on to the real deal! White water rafting. This was just amazing. We LOVED it! If you’re into adventure you should definitely do this. When we finished the white water rafting we lunched at the camp. Here they served a really nice lunch, with fried chicken, pat thai, thai spaghetti and all kinds of veggies and fruits. During our lunch we had an amazing view of the river and the mountains.

Hereafter we went to the elephant camp. Where we had to change into mahout (elephant trainer) outfits. Really sexy! 😉

The elephants where somewhat bigger than what we expected! However Rafael wanted “Big boy” the largest of them all. We had a tour through the jungle with the elephant. Hereafter we headed to the river where we could wash them and play with the elephant, getting lifted by the trunk and getting elephant kisses. Soooo cute!

After washing them in the river, we headed back to the camp. We decided to go together on big boy!

Thank you,

Love,

Rafael & Aimée